解密:澳洲公立精英中学学什么

本文作者是一位Sydney Girls' High School九年级学生的家长,她以SGH为例,介绍悉尼的精英中学都学些什么。 

 

说一下什么是学习
本人对学习的态度是热爱,开放: 学习的内容包罗万象,学习机会无处不在,学习是终身的事情是生活方式,乐在其中。所以这个帖子会讲到课业学习,也会讲到很多别的学习内容,在我看来,初中阶段的课业学习还真没啥挑战的,但初中阶段孩子们要学的东西实在太多太多,家长要重视孩子们才能不虚度时光。

那么到底女孩子们在精英中学的初中阶段学了些什么呢?我会从一下几个方面展开:
a)co-curriculum
b)选修课选择
c)自我管理和青春期问题
d)人际交往

 

a)co-curriculum

除了课业活动以外的学习内容,我们习惯称为课外活动,兴趣班,我喜欢sghs把这些活动叫做Co-curricular(不是Extra-curricular),意味着这些活动同学业上并列的,一样重要!sghs是活动最丰富的精英中学之一,学校网站上有介绍。
 
个人认为,孩子在求学阶段,要广泛接触各种活动,以便开拓眼界并且有机会尝试并且找到真正的兴趣所在。我们在小学已经参加过公立系统的大部分活动,但还是有很多小学阶段没有接触到的活动,这时候要参加这些活动,起步就比别的同学低了,有的selective的活动可能就轮不上了。

我们的小学学校小,没有辩论队,也没有达芬奇和脑力竞赛,辩论7年级时参加的人很多,老师可能会偏爱以前有经验的人。女儿到8年级才努力入选年级队。达芬奇(Da Vinci Decathlon) 因为学业要求,8年级也入选了。脑力竞赛(Tournament of Minds) 是不分年级的,一开始没有能参与,以后只能参加临时组队的比赛了。7年级开学时,最好“削尖脑袋”打听,积极报名,否则懵懂中会错过机会。如果一开始错过了,又很有兴趣,后来想要加入的话一方面自己要学习相关知识技能,另一方面要让负责的老师知道你的兴趣。

华人来讲,演讲和辩论普遍是弱项,我女儿也不是那种天生能说会道的,我觉得中学阶段能得到一定的锻炼,对于今后在洋人圈子里活动,职场突破天花板会是很有用的。而且因为参加比赛和相关的活动(比如少年议会,青年议会等),能结识别的精英中学和私校的精英分子,能取长补短,很有益处。

学校的音乐艺术教育很强,乐队的活动也很重要。一般华人孩子学钢琴,这时候可以选一个便携的乐器以便加入乐队。sgh 经常会有音乐奖学金提供给学习冷门乐器的新同学,不要错过。我们当时选了圆号和打击乐,结果给了圆号奖学金,但没有学下去;打击乐倒一直玩着。学校有老师上门教授乐器一对一课,但会占用主课时间,如果选择在学校学习乐器需要自觉安排补课。

如果不加入乐队,还可以参加合唱团,舞蹈团,剧团,值得注意的是,这些活动都需要自己报名,参加选拔,也需要合理安排时间,下面会讲到自我管理的问题再详细讲。

大部分的兴趣活动在课前课后,周末会有体育比赛,最有挑战的是划船。我知道南区家长每周三天4点起床送孩子去训练,不过家长们也成立自己的划船队,也玩得欢。正因为划船队是巨大挑战,藤校队员划船队员很是偏爱。我还知道一个小窍门,不爱运动的孩子也能参加划船队,可以做那个喊号子的工作。论坛小莲家的有才做击剑运动裁判也是异曲同工吧。

所有这些活动,sgh 的传统是家长出大力组织维护,相比较而言,华人家长参与度同学生的占比很不相称,真心希望多一点华人家长参与活动。

我经常碰到一些家长,理直气壮地说,"我们双职工,很忙,帮不上忙"。这里面真的有点文化差异,时间就像那啥,挤挤总会有的,主要看你是否重视。目前sgh校服店的负责人是资深律师,家委会会长是悉尼大学医学院教授,妻子是gp,都花很多时间在学校的活动上面。

学校还有家长老师校友合唱团,还有各种家长义工的聚会,目前华人家长参与度都不是很高,乘机号召一下,希望更多家长参与,下次我们唱茉莉花!

 

b)选修课选择

 

澳洲中学课程设置很有意思,有网友曾经指出,中国力在灌输知识,澳洲讲究实用,有一定的道理。我的理解,公立教育在于培养有一定知识技能的合格公民,同时分流部分学生参与职业培训,筛选出精英接受高等教育。后两个目的应该说公立系统还是不错的,但是,合格公民显然比例不算最高,数量上有很大的提升空间,质量上也差距较大。不过,这个同我们华人大致没关系,同本主题更不相干,是题外话。

7-8年级是过度期,主要让孩子适应小学到中学的过度,开课的内容非常广泛,煮饭做裁缝做木工都学。男校女校可能开设的课程略有不同,但在sgh是有机会学到木工,烹饪,缝纫,IT这四种TAS(Technology and Applied Studies) 课程的。八年级还用戏剧表演替代了一节英语课,帮助学生了解戏剧的同时让学生体验表演课,以便决定要不要选修。不过即使不要选修,每年英语课学莎士比亚时还是需要表演短剧的。这个很符合多元智能的理论,精英中学的大部分孩子必修阶段过了就不再继续学这些了,但是,hsc 也是有相关科目的(同样,不同学校开设的hsc科目也是不同,擅长的科目也不同),这意味着动手能力强的孩子能凭这些课考高分呢。

轻松涉猎各个学科让学生找到兴趣也是初中阶段课程设置的目的之一。遗憾的是,由于时间限制和公立学校的资源限制,孩子们可选的课程却很有限,这时候,家长的阅历和经验能够帮助孩子取舍。

我的观点是,因为时间有限,学校主要学自学不容易的课程和需要积累的课程。这里面首选外语课。十几岁学外语同双语养育不一样了,系统学习需要专业指点,语言学习需要环境氛围,所以,在学校选修语言课很合算。sgh共有四种外语可供选择,中文,日语,法语,拉丁语。7年级必须要学两门外语(七年级的分班基于外语的选择),8年级如果再选两个外语的话,一个在课表时间内,另一个需要在早上和中午的课外时间学习;9,10年级外语就是选修课,挺大一部分学生9,10年级依然学习两门外语。如果要学外语的话,7年级就要选好,再不行8年级也要选定了,因为语言是要积累的,前面没学,后来再要学就赶不上了。

9,10年级的选修课,如果孩子已经有强烈兴趣,选自己感兴趣的。如果像我们一样,兴趣广泛,则还是选自学不容易学的(我们选了音乐,拉丁语,法语)。比如历史课,必修有的,思路都一样,选修的深入一些,如非必要自己看书研究一样达到目的。

 

c)自我管理和青春期问题


个人很喜欢贯穿12年的pdhpe课,帮助孩子们认识自己,找到个人在组织,群体,社会,自然中的位置。包括香蕉课和有关性病的研究,在同伴中以开放的态度没有忌讳地学习性知识,都会让女孩子们受益。

sgh 很强调自我管理,对自己身体和情绪的管理,也包括对时间和资源的管理。学校的各种公益活动也提供安全的探索空间,帮助孩子们建立思辨能力。

初中的女孩子进入青春期,会有很多问题。比如,有些孩子会对自己的体型很敏感,有的会因减肥而出现健康问题;有的孩子(洋人多,abc 也有)会认为动物有感觉而吃素,等等。有些孩子在初中阶段发现自己功课不如意,对自己 很失望;有些孩子完美主义,不能接受失败;学校针对情绪问题对孩子们有系统的教育和帮助。但是,学校的教育是泛泛的,孩子出现的问题却是独特的,家长要留心,不要等严重了才发现。

学校对社交媒体看法还是比较保守,但这并没有妨碍孩子们在上面讨论他们感兴趣的问题,这些探讨是成长的过程,同时也是一种宣泄,个人是很赞同的。

能考上sgh 的孩子,大都聪明/好学,学校排名只有前面的,没有后面的,但孩子们自己大概知道自己什么位置,三年下来,有的孩子就落后了。我看来,落后的主要原因有几个,第一当然是我一直强调的,被动学习,不是为自己学而是为了家长老师,有个机会不上课就高兴,作业老师不检查就不做,集体作业拖后腿;第二个原因,管理时间和资源的能力 比较弱,老是错过这个错过那个;第三个原因,女孩子容易分心,某同学成绩掉下来,同学们会说 too many parties.

这些问题当然不是一朝一夕养成的,同家长也分不开,初中阶段还来得及检讨问题解决问题,千万不要错过时机。

 

d)人际交往

本人情商比较低,说人际交往太不在行,但好在我们亲子关系比较好,经常和谐探讨一些问题,列在下面,共大家思考探讨:


1)我/某同学上课老是抢着发言,惹人讨厌,怎么破?
2)合伙的同学不做作业
3)某同学老是言不由衷
4)某同学谈恋爱啦
5)同学生日party 送什么礼物,某同学要求直接给现金
6)secret santa 送啥礼物
7)外校男孩子求交往
8)怎么样组织一个由多校同学参加的活动
9)同老师有不同意见
10)很想参加的活动落选啦
11)比赛输啦
12)某同学摔坏了同学的电脑
13)得了奖受了表扬怎么表态

 

而以上这些问题的答案,本文作者的女儿,也就是在SGH读九年级的小朋友尝试做出了回答,请点击文章底部链接阅读,欢迎参与讨论

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